老任还搞过电竞?任天堂的电子竞技发展史

2019年06月11日 18:04
来源:凤凰网电竞

作者:任天堂Switch游戏公号@游民星空

说起电子竞技,各位或许第一时间会想到《英雄联盟》、《刀塔2》或《守望先锋》这类游戏。然而当追溯到电子竞技这个概念诞生之初时,我们又能看到任天堂这个开拓了游戏业界大量先河的名字,到底电子竞技和任天堂之间有什么渊源呢?今天就给各位揭开这一段尘封的历史。

电竞雏形

1983年,美国雅达利公司因为粗制滥造大量同质化的垃圾游戏引发“雅达利大崩溃”,导致整个美国游戏业界陷入了一潭死水的状态,各路专家纷纷断言“电子游戏”这个概念至少会早未来20年内成为美国人心中的阴影。而熟悉任天堂历史的朋友肯定知道,仅过两年任天堂通过《超级马力欧兄弟》这款传奇作品,让美国人集体“真香”,仅三年便把完全崩溃的电子游戏领域拉回了全盛时期。

正因为这个“救世主”的出现,让很长一段时间内对于美国人而言,电子游戏就等于任天堂三个字。时间到了1986年,任天堂游戏机NES(美版FC)已成大部分家庭中的必备产品,美国三大广播公司之一的ABC频道借这一股东风,开设了一档围绕着NES游戏进行比赛的直播栏目,这个节目被后世称为“电竞的雏形”,被视为电子竞技诞生的第一步。

首个正式的电竞赛事

1989年,任天堂与环球影业合作拍摄了一部公路家庭喜剧《小鬼跷家(The Wizard)》,故事讲述了两兄弟离家出走参加名为“任天堂电玩冠军赛”的电子游戏赛事。剧本非常遵循传统套路,兄弟离家出走遭遇九九八十一难,最终重新发现亲情并获得比赛胜利,如今看来整部电影乏善可陈,甚至后来被称为“96分钟的任天堂广告”。但是本部作品在当年那个任天堂全面支配游戏领域的时代,理所应当地大卖了,并且派生出了电子游戏赛事这个令人热血沸腾的概念。

次年,任天堂宣布在全美29个城市举办名为《任天堂世界锦标赛》的大型电子游戏比赛,这是有史可记第一个正式的电子竞技大赛,比各位熟悉的WCG还早了足足10年。玩家们将要和电影中的主角一样,经历《超级马力欧兄弟》、《Red Racer》与《俄罗斯方块》这三款游戏的考验,层层挑战夺得冠军奖杯。

29个城市中任何人都能参与这个比赛,参赛的选手会分成“11岁以下”、“12到17岁”和“18岁以上”三个组,参赛者必须要在自己的城市中参与预选赛,每个城市三个分组的冠军将会获得总决赛参赛资格,总决同样分三组进行最终决出3名冠军。

比赛使用的卡带是著名的《任天堂世界锦标赛1990》,是任天堂为了这场比赛专门制作的特殊卡带,包含了《超级马力欧兄弟》、《Red Racer》与《俄罗斯方块》三部作品的比赛版本。参赛者要在《超级马力欧兄弟》中吃50个金币,然后在《Red Racer》中跑完一圈,最后再从《俄罗斯方块》中获得尽可能多的分数。整个卡带限制时间在6分21秒,最重要的就是《俄罗斯方块》部分,玩家想要获得高分必须要把尽可能多的时间让给这个环节。

90名入围总决赛的玩家都可以获得NES灰卡版的《任天堂世界锦标赛1990》卡带,玩家在比赛中的成绩会打印在卡带上,作为参与这个盛会的一点点纪念品。赛后著名任天堂游戏杂志《Nintendo Power》中举办过一次抽取黄金版《任天堂世界锦标赛1990》卡带的活动,这116张卡带在之后就再也没有生产过,成为了每一个卡带收藏家的炫耀资本。截至2015年,灰卡最后的成交价为20200美元,金卡的最后成交价为100088美元,仅次于那些最终没真正发行的泄露卡带。

日本与电子竞技

为何任天堂会把首个电子竞技赛事开在美国?其实不仅任天堂世锦赛,Capcom的比赛“Capcom杯”同样开展在美国。其实原因很简单,电竞选手当时并不是什么正规职业,针对这种赛事日本对奖金有一个很大的限制,奖金不得超过10万日元。直至日本电子竞技联盟成立,这个问题在未来才有可能被缓解。

缩写为“耶稣”的日本电竞联盟,致力于“打救”日本电竞。

对每一个日本人而言,10万的赛事奖金真的没任何吸引力,最可怕的是这10万还是整个赛事的总奖金,如果多人项目还要慢慢分薄这个奖金,最终扣除天价税收后,到手的钱估计都不够吃饭。

估计也正是这样的问题,以及整个电竞在当年就完全没有成体统的概念,任天堂世界锦标赛和我们现在一年一度的电竞赛事不一样,第二次举办已经是25年之后。

再次回归电竞

2015年的E3或许是任系玩家挥散不去的阴霾,但是这一年的E3举办了时隔25年的第二届“任天堂世界锦标赛”,虽然整个流程下来与其说是电竞比赛,更像是任天堂十项全能。但是确实再次点燃了美国任天堂玩家昔日的热情,某几位当年有幸参与首届锦标赛的选手,年龄已经接近50岁了依然坚持参赛,可以见得任天堂在美国确实拥有强大无法撼动的地位。

这次比赛在全美8个Best Buy分店进行海选赛事,以12岁为接线划分成两个组进行每个地区不同的预选赛。通过预选出线的16名选手进入决赛会先被分成四组,进行《Splatoon》两两组队对抗,积分最低的四人会跌落败者组,败者组四人进入初代《塞尔达传说》竞速比赛,而胜者组则通过《马力欧赛车8》200CC比赛、《气球大战》比赛淘汰数轮,最终再通过《任天堂明星大乱斗》进行半决赛。

赛事进行到这里,基本上保证两名选手都是万中无一的任天堂玩家,而最终比赛则是挑战由宫本茂亲自设计的《超级马力欧创作家》关卡。其中一名玩家操作时,另一位玩家必须带上耳机和眼罩防止提前知道通关方式,最终获胜的选手将获得由宫本茂亲笔签名的3DSLL以及一个马力欧造型奖杯。

如此复杂的比赛自然不是每个玩家都能驾驭的,所以在2017年进入Switch年代之后,任天堂也对电竞赛事之类的东西更加上心。最起码懂得每个比赛只玩一个项目,这一年的E3赛事中就有首届《Splatoon2》世界锦标赛和《Arms》公开邀请赛,整体流程对比现在的电竞赛事规范了不少。

而“任天堂世界锦标赛”则在后辈的崛起下悄悄地变成了一个更加类似聚会性质的项目,最后一次任天堂世界锦标赛是2017年的10月,比赛项目只有《马力欧卡丁车7》,虽然全程算是一次马力欧卡丁车的比赛,但是既没有赛事分组也不限制玩家复活,是一个娱乐至上的锦标赛。而这一次任天堂世界锦标赛主要是为了让参赛者获得提前试玩《超级马力欧:奥德赛》的机会,同时也是对于Switch的一波宣传,虽然最终依然颁发了马力欧造型奖杯,但是似乎没人把这一次视为正规的比赛。

时至今日,《Arms》、《Splatoon2》和《任天堂明星大乱斗》已经有自己独立的赛事,每年E3之前也能看到任天堂官方举办的世界锦标赛,任天堂官方已经正视了电竞这个概念,相信之后会有更多的项目参与到其中。今年E3《马力欧创作家2》也有一个邀请赛,本作强调了许多关于“排名”和“比赛”相关的内容,也许是任天堂正在打造的下一个电竞品牌,如果能够成功倒是开拓了电竞类型的又一先河。

总结

任天堂总是在尝试着各式各样的东西,现在他们表面上是在学习最先进的电竞比赛理念,但是最终呈现出来的模式必然是一个有着任天堂独有风格的模式,在加上新社长说这两年会加大力度对电竞方面的投入,应该是指有全新的电竞类作品要推出。各位希望在任天堂手上看到怎样的电竞产品呢?今年我们看完几个赛事的锦标赛之后应该会有答案吧。

[责任编辑:赵凤鹏] 标签:任天堂 电竞 日本
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